Project omschrijving

RESILIO - Buurtbewoner Atef

Atef Abdalla, buurthuisvrijwilliger Kattenburg en Oostelijke eilanden

We spreken Atef (65) in ‘De Witte Boei’, het buurthuis op de Oostelijke Eilanden, waar hij met van alles en nog wat meehelpt. Atef woont sinds 2006 om de hoek bij Kattenburg. Hiervoor woonde hij op de Jacob van Lennepkade in Amsterdam-West. Hij vertelt ons vol enthousiasme over de mensen in zijn buurt, zijn rol binnen het buurthuis en de lopende buurtprojecten waar hij graag aan mee doet.

Gezellige, dorpse buurt met veel creatievelingen
Atef vindt het een bijzondere en gezellige buurt. “Er wonen hier veel creatieve mensen: kunstenaars, dansers, noem het maar op. Ik ken bijna iedereen, ook de jongeren en kinderen.” Het voelt als een dorp, zegt hij, dat was in Amsterdam-West wel anders. “Vroeger was ik alleen maar te gast in mijn buurt, er was een zekere afstand. Iedereen had zijn eigen plekje, je zei elkaar wel gedag maar meer ook niet. Hier is dat heel anders, het is echt een dorp. De Oostelijke Eilanden bestaat uit vijf gebieden en iedereen kent elkaar. Bij de supermarkt kom je elkaar tegen en er worden veel buurtactiviteiten georganiseerd.”

“Er zijn meerdere groene projecten die goed lopen. We helpen ouderen om de tuin te onderhouden en proberen kale straten groen te maken, daar is budget voor vanuit de gemeente. Ook is er een gezamenlijke moestuin.”

Van kooklessen tot groenprojecten
Atef was marketingdirecteur van beroep, maar geniet nu van zijn welverdiende pensioen. Hij brengt een groot deel van zijn tijd door in het buurthuis: “Ik ben een verbinder in de Oostelijke Eilanden, tussen jong en oud. Ik doe aan heel veel verschillende activiteiten in de buurt mee, zoals kookles en dansles. Ik zit in het buurtcomité Oostelijke Eilanden, in het ‘Eilandenoverleg’ en ik ben onderdeel van het burgerinitiatief ‘Stadsdorp’.” Ook weet hij veel te vertellen over de projecten in de buurt die zorgen voor het groen maken van de buurt. “Hier in onze buurt zijn we al twee jaar bezig met vergroening, onder leiding van Brenda. Er zijn meerdere groene projecten die goed lopen. We helpen ouderen om de tuin te onderhouden en proberen kale straten groen te maken, daar is budget voor vanuit de gemeente. Ook is er een gezamenlijke moestuin. En we hebben nu scheppen, die kan iedereen lenen.”

“In Alexandrië zijn er gebouwen die als het ware als een pyramide zijn gebouwd. Elk appartement heeft een tuin op het dak van zijn onderbuurman. Er zijn ook hele parken op daken, een beetje zoals het dak op de Albert Heijn bij Museumplein in Amsterdam.”

Groene piramides in Alexandrië
Atef heeft veel last van hitte in zijn woning. “Ik woon op de derde verdieping, recht onder het dak. Het is daar zo heet dat je er echt gek van wordt. Gelukkig heb ik wel een groot raam en een balkon. Ik ben gewend aan de hitte, want in Alexandrië (Egypte), waar ik vandaan kom hebben we dat ook.” Atef vertelt dat Alexandrië al veel groene daken heeft. “Veel daken zijn groen, er is genoeg regen om de planten te onderhouden en het verbetert het uitzicht.” Hij vertelt hoe het kan dat Alexandrië voorloopt op dit gebied. “Vroeger waren er alleen kleine huizen en was er veel groen in Alexandrië. Toen de bevolking groeiden, nam de ruimte om te wonen af. Ze bouwden alleen nog hoge gebouwen van meer dan vijf verdiepingen, maar de mensen wilden toch graag een tuin hebben. Daarom maakten ze een tuin op hun dak. Ook zijn er gebouwen die als het ware als een Pyramide zijn gebouwd. Elk appartement heeft een tuin op het dak van zijn onderbuurman. Er zijn ook parken op de schuine daken, dat ziet eruit als het dak op de Albert Heijn bij het Museumplein in Amsterdam. In Alexandrië kunnen mensen de parken gebruiken om te picknicken, te spelen en zelfs met de fiets vanaf te rijden.”

 “Je kijkt toch liever naar iemand met een mooi kapsel dan naar iemand met een kaal hoofd? Zo werkt het met daken ook.”

Uitzicht op groen maakt mensen blij!
Atef heeft een duidelijk idee over hoe we mensen enthousiast kunnen maken voor groene daken. “Je moet beginnen met de lage daken. De daken waar de meeste mensen op uit kijken. De mensen die erboven wonen zullen de daken zien en enthousiast gemaakt worden om ook een groen dak te nemen. Het moet een gevoel van de buurt zijn en niet alleen van de eigenaar van het dak. Mensen worden blij als ze een groen dak zien. Je kijkt toch liever naar iemand met een mooi kapsel, dan naar iemand met een kaal hoofd? Zo werkt het met daken ook. Het is ook nog eens gezond om naar groen te kijken, en beter voor het milieu natuurlijk.” Tot slot zegt Atef: “Ik denk dat het leuk is om een mooie poster te maken van hoe het dak eruit gaat zien en die op te hangen in de buurt, bijvoorbeeld in het buurthuis of in de kerk. Een informatiedag zou ook leuk zijn, maar dat is misschien moeilijk met corona.”